Wearing Masks at Public Liturgies

To the Clergy, Religious, and Lay Faithful of the Diocese of Tyler:

As we continue to face the public health crisis created by COVID-19, the situation in Texas has become extremely concerning. Yesterday, Governor Greg Abbott issued an Executive Order requiring all Texans to wear a face covering over the nose and mouth in public spaces in counties with 20 or more positive COVID-19 cases. I encourage all people of goodwill to fully cooperate with this order.

With regard to churches, I am grateful that the governor’s order provides a legal exemption for religious worship, showing respect for the church-state relationship. At the same time, as faithful Catholic citizens we must do our part - not just for our own health but for the health of our families, friends, and communities. We are not exempt from our obligations to the common good, and we accept this inconvenience not out of fear, but out of charity and respect for the dignity of each person that flows from our life in Christ Jesus.

Therefore, I ask the clergy and the assembly to wear masks during public liturgical celebrations in the Diocese of Tyler. Small children and anyone with a disability that prevents wearing a mask are exempt. Clergy, readers, and cantors may temporarily remove masks while reciting the liturgical texts and scriptures, preaching, or leading song. 

If we do this simple thing and embrace this small sacrifice, we can do our part to ensure that everyone stays healthy and that our churches can remain safe and open throughout this crisis.

I am thankful for the cooperation of God’s holy faithful people in East Texas and I assure all of you of my closeness in prayer.  

This instruction is effective July 3, 2020, and until further notice. The instruction of April 28, 2020, regarding celebrating liturgies while facing COVID-19 also remains in effect.

+ Joseph E. Strickland
Bishop of Tyler

PDF Announcement

UTILIZACIÓN DE MÁSCARAS DURANTE LAS LITURGIAS PÚBLICAS

Al clero, los religiosos y los fieles laicos de la Diócesis de Tyler: 

A medida que continuamos enfrentando la crisis de salud pública creada por COVID-19, la situación en Texas se ha vuelto extremadamente preocupante. Ayer, el gobernador Greg Abbott emitió una Orden Ejecutiva que requiere que todos los tejanos lleven cobertura facial que cubra la nariz y la boca en los espacios públicos en los condados con 20 o más casos positivos de COVID-19. Animo a todas las personas de buena voluntad a que cooperen plenamente con esta orden. 

En cuanto a las iglesias, agradezco que la orden del gobernador proporcione una exención legal para el culto religioso, mostrando respeto por la relación iglesia-estado. Al mismo tiempo, como fieles ciudadanos católicos debemos hacer nuestra parte, no sólo por nuestra propia salud, sino por la salud de nuestras familias, amigos y comunidades. No estamos exentos de nuestras obligaciones para con el bien común, y aceptamos este inconveniente no por miedo, sino por la caridad y el respeto a la dignidad de cada persona que emana de nuestra vida en Cristo Jesús.

Por lo tanto, pido al clero y a la asamblea que lleven máscaras durante las celebraciones litúrgicas públicas en la Diócesis de Tyler. Los niños pequeños y cualquier persona con una discapacidad que impida el uso de una máscara están exentos. El clero, los lectores y los cantores pueden quitarse temporalmente las máscaras mientras recitan los textos litúrgicos y las escrituras, predican o dirigen el canto. 

Si hacemos esta simple cosa y abrazamos este pequeño sacrificio, podemos hacer nuestra parte para asegurar que todos se mantengan sanos y que nuestras iglesias puedan permanecer seguras y abiertas durante esta crisis. 

Estoy agradecido por la cooperación del pueblo fiel de Dios en el este de Texas y les aseguro a todos ustedes mi cercanía en la oración.  

Esta instrucción es efectiva a partir del 3 de julio de 2020, y hasta nuevo aviso. La instrucción del 28 de abril de 2020, relativa a la celebración de liturgias frente al COVID-19 también sigue en vigor. 

+ Joseph E. Strickland
Obispo de Tyler

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